AUSTRÁLIE

AUSTRÁLIE je obklopena Indickým, Jižním a Tichým oceánem. Od Asie je oddělena Arafurským a Timorským mořem. Její pobřeží je dlouhé 25.760 kilometrů.

Velký bariérový útes je největším korálovým útesem světa. Leží poměrně blízko severovýchodnímu pobřeží, dlouhý je více než 2.000 kilometrů. Největším světovým monolitem je Mont Augustus v Západní Austrálii. Největší plochu zabírají v Austrálii pouště a polopouště. Austrálie je nejsušším a nejplošším obydleným kontinentem a má nejmenší množství úrodné půdy. Mírné klima má pouze jihovýchodní a jihozápadní část kontinentu, především podél pobřeží. V severní části země je klima tropické, vegetace se zde skládá z deštných i obyčejných lesů a mangrovových bažin. Jako celek je klima velmi ovlivněno oceánem včetně jevu El Niňo způsobujícího pravidelná sucha a sezónními systémy tlakových níží, z nichž vznikají cyklóny.

Ačkoliv má převážná většina australského povrchu pouštní nebo polopouštní charakter, je na něm rozvinuto mnoho různých prostředí od alpinských vřesovišť po tropické deštné lesy. Mnoho australských eko regionů a jejich druhů je zasaženo lidskou aktivitou a člověkem vysazenými zvířaty či rostlinami.

Mezi známé regiony západní Austrálie patří Margaret River. V jižní Austrálii se nahází nejznámější region země Barossa Valley, dále regiony Padthaway a Coonawarra. Na východě je to oblast Victoria s regionem Yarra Valley a v nejvýchodnější části - New South Wales se setkáváme s proslulým regionem Hunter Valley, kolébkou australského vinařství. Mezi další častá jména regionů na etiketách australských vín patří Clare Valley, Adelaide hills, McLaren Vale, Lower Hunter Valley, Upper Hunter Valley.